Thales Alenia Space prime contractor del programma Fluorence Explorer

giovedì 10 gennaio 2019 14:46:48

Sarà Thales Alenia Space a guidare il programma Fluorence Explorer (Flex), l’ottava missione Earth Explorer dell’Esa che partirà nel 2013. La società, una joint venture tra Thales 67% e Leonardo 33%, ha infatti siglato il contratto con l’Agenzia Spaziale Europea, per il quale ricoprirà il ruolo di prime contractor, che nel complesso ha un valore di circa 150 milioni di euro. Thales Alenia Space nel Regno Unito sarà responsabile del sistema di propulsione del satellite, oltre che dell'assemblaggio, integrazione e test (AIT). Thales Alenia Space in Spagna, invece, fornirà il sottosistema di radiofrequenza, compresi i transponder a banda X e in banda S, mentre RUAG contribuirà alla progettazione e produzione della piattaforma.
Flex utilizzerà uno strumento innovativo, denominato Floris, per mappare la fluorescenza della vegetazione terrestre al fine di quantificare l'attività di fotosintesi. Lo strumento Floris sviluppato da Leonardo è uno spettrometro a immagini ad alta risoluzione che opera nel campo spettrale 500-880 nm. Lo strumento della missione Flex rileverà da circa 800 km di quota la luce emessa dalle piante scomponendola nei suoi diversi colori. In questo modo sarà possibile stabilire con precisione assoluta l'intensità della "fluorescenza", ovvero il tenue bagliore rossastro emesso durante la fotosintesi clorofilliana e impercettibile all'occhio nudo, indice diretto dello stato di salute della vegetazione, componente fondamentale degli ecosistemi con funzioni essenziali per il mantenimento della vita sul nostro pianeta. La fotosintesi clorofilliana, attraverso cui, per effetto dei raggi solari, si ha la conversione dell'anidride carbonica dell'atmosfera in carboidrati ricchi di energia e in ossigeno atmosferico, è uno dei processi più importanti sulla Terra da cui dipende la vita. Le informazioni provenienti da FLEX miglioreranno la nostra comprensione sul passaggio del carbonio dalle piante all'atmosfera e sul ruolo della fotosintesi nei cicli del carbonio e dell'acqua. Ma soprattutto i dati raccolti da FLEX forniranno una migliore comprensione dello stato di salute delle piante, aspetto particolarmente importante in un contesto in cui la popolazione terrestre in crescita ha un fabbisogno sempre maggiore di alimenti per sé e per gli animali. 


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