Autobus elettrici: Continental e VDL Bus & Coach testano pneumatici prototipo

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giovedì 10 dicembre 2020

La crescente diffusione della mobilità elettrica impone un cambio di passo alle case automobilistiche ed ai produttori di veicoli commerciali, ma anche i produttori di pneumatici devono trovare nuovi concetti di sviluppo per adattarsi a questa nuova forma di propulsione.

Un settore particolarmente esigente dal punto di vista tecnologico è lo sviluppo di pneumatici per autobus urbani elettrici. Per questo Continental e VDL Bus & Coach, produttore di autobus elettrici, hanno unito le loro competenze e sviluppato congiuntamente i primi pneumatici prototipo per autobus elettrici, che sono attualmente in fase di test presso il circuito Contidrom di Continental.
VDL Bus & Coach ha lanciato il suo primo autobus urbano elettrico Citea nel 2013. Da allora, gli autobus elettrici di VDL hanno percorso più di 75 milioni di chilometri in molte città europee, riducendo le emissioni di 11 milioni di tonnellate di CO2.

"Nel traffico cittadino, in particolare, i veicoli devono funzionare molto silenziosamente, in modo che il comfort offerto dalla guida elettrica non sia diminuito dal forte rumore degli pneumatici", spiega Ben Hudson, ingegnere automobilistico di Continental Truck Tires. Inoltre, la decelerazione degli autobus elettrici nel traffico urbano è un fattore chiave nel processo di recupero di energia. In questo caso il motore elettrico funge da generatore e produce energia per caricare la batteria. Ciò porta ad un netto aumento dell'autonomia del veicolo. Rispetto ai sistemi di gestione dei freni convenzionali, questo processo di recupero mette a dura prova gli pneumatici dell'asse motore.

Di conseguenza, gli pneumatici per autobus elettrici devono far fronte a requisiti più severi rispetto a quelli per autobus con motori a combustione. "Allo stesso tempo, devono offrire lo stesso chilometraggio e soddisfare gli stessi standard di sicurezza degli pneumatici degli autobus convenzionali", spiega Ben Hudson. 

In questo momento, i veicoli VDL in prova al Contidrom sono dotati di pneumatici costruiti dal Reparto Prototipi dell’impianto di produzione di Hannover-Stöcken, con solchi del battistrada intagliati a mano. Di norma il ciclo di sviluppo degli pneumatici, dal prototipo iniziale alla produzione in serie, richiede dai tre ai cinque anni. Per gli pneumatici per autobus elettrici l'obiettivo è quello di accorciare questo ciclo.
Dato il rapido ritmo di progresso nel segmento della mobilità elettrica, la domanda di pneumatici destinati a questi veicoli sta crescendo rapidamente.

Tag: pneumatici

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